「歐洲在發酵」作者比爾.布萊森,曾任於倫敦「泰晤士報」和「獨立報」,也同時為許多雜誌包含「國家地理雜誌」等刊物撰稿,比爾曾經在十八年前與朋友壯遊歐洲,現在接近五十歲已經成家立業的他,一個展開了一段追尋回憶之旅,旅行那些在十八年前他曾經去過的地方,包括挪威、法國、比利時、德國、荷蘭、丹麥、瑞典、義大利、瑞士、奧地利、南斯拉夫、索非亞和土耳其。

  比爾覺得每一個國家都有他的特產,例如英國的雙層巴士,荷蘭的風車,而每一個國家的人民也都有他的特色,像是法國人就是沒有辦法好好排隊,雖然他們努力很想學習,英國人對用餐毫無概念,他們居然會用刀叉來吃漢堡,西班牙人覺得,三更半夜吃晚餐也沒有什麼好大驚小怪的,而義大利人永遠都不該參與任何汔車發明工作。

  比爾二十歲的時候非常喜歡阿姆斯特丹,喜歡他的開放與寬容,特別是性與毒品,他們總是睜一隻眼閉一隻眼,但是阿姆斯特丹人已經被這種傳統的寬容給捆綁住了,那種感覺,好像一旦選擇了政治立場,就永遠不會改變。

  比爾從未在德國人身上看到輕鬆和善的態度,從不曾看到一絲傲慢的痕跡,有的只是沉著的自信,可以從他們周遭的富裕物質環境或得驗證,或許大家對德國成為歐洲領導者有一點存疑與恐懼,四十五年前,劫後餘生的漢堡只剩下一片瓦礫,但漢堡人用也們的聰明才智與辛勤工作,將他們的城市與自己打點的富庶與優雅,他們應該為自己感到傲慢自負,但是他們並沒有任何傲氣。

  瑞典與挪威的人民,似乎下定決心,從生活中擠出一點歡樂,他們有著最高的所稅,最高的加值稅,甚至買一條巧克力棒,都會讓你心酸發愣,而在冬季的氣候嚴寒刺骨,而其他季節除了下雨還是下雨,而瑞典最有趣的娛樂,就是等購物中心打烊後,去裡頭散步,看著那些沒有人買得起的用品。

  書評
  作者比爾.布萊森為專業的文字工作者,筆觸俐落犀利富有幽默感,這正是優點還是缺點,太多的美式幽默難以感同深受,而文章裡穿插描述著十八年前的想法與現在的看法,但中譯本得讀到一個段落才能知道那是現在還是過去(原文版本應該可以動詞知道那是過去式還是現在式),稍不順暢與可惜。

  「優雅美麗」才能稱之文學,「歐洲在發酵」可以算是優雅美麗,如果你喜歡看旅行文學,這本是可以細細品味的旅行書籍。

故事精彩度:★★★☆☆
內容啟發性:★★★☆☆
作者文筆細膩度:★★★★★
書價合理度:★★★★★(1999年版)
推薦閱讀評價:★★★☆☆

註:內容摘錄自「歐洲在發酵」

Yours,

柏翰

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Photo「歐洲在發酵」
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